Trouble in Down Under

Facebook vs Australië: must see TV of storm in een glas water?

Michael Peeters
Michael Peeters
18 Feb 2021 ·4 min
Zuck

Balorige puber, dictatoriale techmagnaat of toch vooral gewiekste zakenman? Mark Zuckerberg, al 17(!) jaar het gezicht van Facebook, krijgt nog maar eens de wind van voren. Ditmaal vanuit down under, waar Facebook besloot alle nationale nieuwsmedia monddood te maken. De grootste der sociale mediaplatformen tast wederom de grenzen van haar macht af. Krijgt Facebook ooit de rekening gepresenteerd?

De radicale beslissing van Facebook om Australische nieuwsmedia te bannen van haar platform, komt er nadat een wetsvoorstel rond sociale media op de parlementaire agenda kwam te staan. Australië wil Facebook, Google en andere digitale platformen verplichten om te betalen voor nieuws van Australische nieuwsbedrijven.

Die discussie was al een tijdje gaande. De eerste onderhandelingen tussen de Australische regering en big tech dateren van 2016. Google heeft intussen tal van deals gesloten om Australische media te blijven hosten, maar Facebook houdt de poot stijf. Op het spel staan de alomtegenwoordige advertentie-inkomsten die mediabedrijven zouden mislopen wanneer hun artikels via Facebook gelezen worden.

Facebook geeft aan dat de relatie tussen nieuwsmedia en sociale media 'fundamenteel verkeerd begrepen wordt.' Media krijgen de kans om hun reikwijdte, publiek en inkomsten te vergroten via Facebook, en dat doen ze op eigen initiatief, zo stelt het bedrijf in een verklaring. Facebook zelf zou geen vragende partij zijn om nieuws te hosten.

No such thing as bad publicity

De Australische welles-nietes discussie ontaarde gisteren in een eenzijdige ban. Naast nieuwsmedia werd ook het licht van Facebook-pagina's van Australische overheidsinstanties en hulpdiensten even uitgedaan. Een onnodige flex van Zuck oordeelden de Australiërs. Zo opperde de premier van West-Australië dat Facebook meer weg heeft van Noord-Korea dan de Verenigde Staten. 'It's clear, Facebook is not compatible with democracy.' De mening van de minister van media was dat fake news op deze manier vrij spel zou krijgen. Maar dat is appelen met peren vergelijken volgens Facebook.

Facebook en Zuckerberg zelf lijken zich alvast weinig aan te trekken van de zoveelste imagodreun. Het lijstje van de afgelopen jaren dikt nochtans aan: Cambridge Analytica (verkopen van gebruikersdata), de explosie van fake news (o.a. Russische inmenging in Amerikaanse verkiezingen), gedijen van extremisme (o.a. in Myanmar en Sri Lanka), evenals talloze privacy-rechtzaken. Een stevig palmares voor een platform ontworpen om 'mensen dichter bij elkaar te brengen.'

Giphy 7

Precedent?

Het gevaar voor Facebook zou in het precedent liggen dat Australië kan scheppen. Google is al 'geplooid' voor de Australische nieuwsmedia (waaronder het invloedrijke News Corp van Rupert Murdoch). De zoekgigant sloot een deal van drie jaar en gaat binnenkort News Corp-berichten vertonen op haar gloednieuwe News Showcase platform. Eerder dit jaar was er ook al een overeenkomst met een reeks Franse uitgevers waardoor Google in de toekomst Franse nieuwsberichten integraal mag publiceren.

De rest van Europa en de Verenigde Staten zouden alvast met argusogen toekijken hoe de Australische situatie zich verder ontwikkelt. Gaat Facebook overstag dan komt er mogelijks een wereldwijde oproep van media om gecompenseerd te worden. Houdt het bedrijf halsstarrig vast aan haar standpunt, dan kan Australië het eerste in een hele reeks landen worden waaruit Facebook zich moet terugtrekken. Althans in theorie.

"we run ads"

Dat Facebook de beslissing neemt om de nieuwskraan van een volledig land dicht te draaien is natuurlijk een financieel gedreven keuze - it's all about the ads. Mark Zuckerberg is de 4e rijkste persoon ter wereld. De prijs van een Facebook-aandeel is op 8 jaar tijd vertienvoudigd. Het monopolie van de big tech neemt buitengewone proporties aan. Maar de geest is al lang uit de fles. Het is de natuurlijke evolutie der dingen, blijkbaar heeft het land van Darwin de memo niet gekregen.

Animated GIF downsized large

In werkelijkheid zal the last stance van Australië waarschijnlijk niet meer dan een voetnoot worden in de kronieken van Facebook. Het bedrijf lijkt immers immuun voor slechte PR. Het legertje advocaten van Zuckerberg zal doorgaan met onderhandelen totdat er een minieme compensatie overblijft die de Australische journalisten tevreden hoort te stemmen. Het Facebook-aandeel is sinds het uitbreken van het nieuws alvast naar beneden getuimeld met... 1.26%.

Zou Zuck daar zijn slaap voor laten?


Michael Peeters
Michael Peeters, Content Creator
Of het nu een boodschappenlijst, persbericht of tiendelige encyclopedie betreft, Michael weet hoe hij kleur en poeder op papier moet krijgen. Als content creator combineert hij zijn voorliefde voor taal en woord met een gezonde dorst naar digital en tech.
Talk to wisemen

Learn more?

There is no better way than to date.
We learn more about you. You learn more about us.
No strings attached.
Contacteer ons
Of plan meteen een kennismakingsgesprek in
(Geheel vrijblijvend)
Liever gecontacteerd worden?



© 2021 WISEMEN. With ❤ from Limburg.