Hoe apps een lockdown kunnen voorkomen

WeChat als oplossing voor corona

Gerrit Schalenbourg
Gerrit Schalenbourg
25 Mar 2020 ·5 min


Terwijl het corona-monster de hele wereld in een wurggreep heeft, proberen beleidsmakers er alles aan te doen om het virus een halt toe te roepen. 'In uw kot blijven’, handen wassen en ellebooghoesten zijn goede basisbeginselen, maar het kan altijd beter. Wat kan een technology-driven approach betekenen in de strijd tegen een pandemie?

Het einde van het corona-verhaal lijkt nog lang niet in zicht te zijn. Althans, dat geldt zo bij ons. In het grootste deel van de wereld eigenlijk. Maar niet langer in China. De daadkracht van een regime waar alle neuzen de zelfde kant op wijzen is indrukwekkend. Twee maanden na de uitbraak van het virus heeft China het virus onder controle. Zelfs in epicentrum Wuhan mogen de mondmaskers terug worden opgeborgen, grotendeels dankzij het inzetten van technologie.

Een morele boost voor de rest van de wereld. Het land heeft alvast gigantische sprongen gemaakt in het implementeren van digitale toepassingen in het dagelijks leven van mensen. WeChat - een alleskunner in de vorm van een app, met meer dan 1 miljard gebruikers - is een ware life companion geworden.

In het geval van noodsituaties is dat natuurlijk ongelooflijk waardevol. De Chinese regering heeft een digitaal middel waarmee ze op elk moment bijna 90% van haar bevolking kan bereiken. Sinds eind vorige maand heeft ze via WeChat haar burgers verplicht de zgn. ‘Health Code-app’ te downloaden.

Deze app gebruikt een groen - geel - rood kleurensysteem dat restricties oplegt aan haar gebruikers. Krijg je een groene kleur dan mag je vrij rondreizen, geel of rood betekent binnenblijven en je aanmelden bij de autoriteiten.

Via een tracking systeem kan de overheid de locatie van risicogevallen opvolgen. Gebruikers moeten namelijk voortdurend QR-codes scannen. Bij het gebruiken van openbaar vervoer, bij het betreden van het kantoor of bij het bezoeken van drukke openbare plaatsen. Ondanks het feit dat het Big Brother-gehalte onmiskenbaar is, functioneert zo een systeem bijzonder effectief.

Track and trace

Singapore lanceerde een gelijkaardig initiatief genaamd ’TraceTogether’. Gebruikers voeren hun mobiele nummer in, zetten Bluetooth en pushmeldingen aan, en krijgen een serienummer toegewezen. De app traceert elke beweging van gebruikers. Kom je binnen een straal van 2 tot 5 meter van een andere gebruiker, dan slaat de app de gegevens van die ontmoeting op.

Blijkt een gebruiker corona te hebben, dan wordt er een log van al zijn of haar ontmoetingen naar de autoriteiten gestuurd. Zo brengt Singapore alle corona-gevallen in kaart en kan ze risicopatiënten rechtstreeks dwingen om zich hermetisch te isoleren.

Om zulk een systeem te doen slagen is de verplichting tot het activeren van de app noodzakelijk. Het registeren van elke ontmoeting vraagt medewerking van elke burger. Track & trace-toepassingen hebben net daarom een grote slaagkans in landen zoals China en Singapore, waar die verplichting kan bewerkstelligd worden.

Op het moment van schrijven zijn 60% van de 558 coronagevallen in Singapore geïmporteerd door buitenlanders. De Singaporezen zelf volgen de instructies braaf op, met een stagnatie van het aantal besmettingen tot gevolg.

De Belgische corona-app

Zulke tracking praktijken zijn in die vorm natuurlijk niet mogelijk binnen België en de grootste delen van Europa. Onze rechten en privacy worden met stip gerespecteerd, denk bijvoorbeeld aan de GDPR-wetgeving.

Maar, het implementeren van een nationale corona-app zou wel de lockdown verkorten, economische verliezen beperken en meest belangrijk: mensenlevens redden. Hoe zo een app er zou kunnen uitzien? Dat is voer voor discussie. BE-Alert - geen app overigens - is op dit moment het enige landelijke platform dat op grote schaal informatie over corona deelt, via sms of e-mail.

Kunnen we dat doortrekken naar een meer relevante digitale oplossing zonder de privacy te overtreden?

Privacy by design

Werken met geanonimiseerde data is een grote stap in de goede richting. Data-anonimisering is een proces waarbij persoonsgegevens onherkenbaar gemaakt worden (een alomtegenwoordigheid in de medische sector). Zo kunnen jouw persoonlijke gegevens niet worden doorgespeeld aan derden voor welke doeleinden dan ook.

In praktijk betekent dit dat de beheerders van een corona-app nooit toegang krijgen tot persoonsgegevens en uitsluitend werken met ID-nummers. Zo kan er zelfs rechtstreeks met gebruikers gecommuniceerd worden zonder te weten wie er achter de smartphone zit.

In het geval van een pandemie is tracking natuurlijk een bijzonder krachtig instrument. GPS-localisatie kan in ons land worden toegepast met toestemming van de gebruiker. Bij risicopatiënten zou tracking bijvoorbeeld streng kunnen worden aangeraden in functie van de nationale gezondheid.

Daarnaast laat een app vanzelfsprekend toe om onduidelijkheid en desinformatie en fake news tegen te gaan. Een centraal platform waar alle vragen meteen beantwoord aan de hand van een FAQ-database bijvoorbeeld. Of beter nog, een chatbot die symptomen meet en tegelijk aan de alarmbel kan trekken wanneer nodig. Of een platform waar handelaars kunnen aangeven welke diensten ze blijven leveren. Of...

Gerrit Schalenbourg
Gerrit Schalenbourg, Project Manager
Bevlogen project manager by day, tech liefhebber by night. Wanneer Gerrit niet waakt over scope, timing en budget, speelt hij graag met de nieuwste gadgets en gizmos. Een baken van (tech)kennis dus.
Talk to wisemen

Learn more?

There is no better way than to date.
We learn more about you. You learn more about us.
No strings attached.
Contacteer ons
Of plan meteen een kennismakingsgesprek in
(Geheel vrijblijvend)
Liever gecontaceerd worden?

© 2020 WISEMEN. With ❤ from Limburg.