Het jaar van de eenhoorn

Innovate or evaporate: corporate venturing

Steffen Brans
Steffen Brans
18 Aug 2021 ·6 min
Bilbo

Venturewoede heerst vandaag. Bedrijven die een innovatieve edge zoeken op de concurrentie kiezen steeds vaker om af te stappen van traditionele bedrijfsmodellen en via een corporate venture een nieuwe markt aan te boren. Reken ons daar gerust bij (EEVEE, HiTribe and Banzai say hi!). Wat verklaart de goudkoorts? En hoe ver reikt de impact van de corporate venture?

Corporate ventures zijn een grote drijfkracht geweest in de recente boost van big tech (Silicon Valley heeft van venturing een kunst gemaakt). Maar ook de gemiddelde Belgische onderneming heeft de smaak te pakken gekregen. Zo zit ons land voor het vijfde jaar op rij op recordkoers wat kapitaaloperaties voor ventures betreft.

Corporate venturing poogt het beste van twee werelden te combineren. Een open, innovatieve omgeving waarin multifunctionele agile teams als start-up kunnen fungeren, met de middelen, management- en marketingervaring van een grote onderneming die garant staat voor bredere ondersteuning.

Uit recent onderzoek van PwC blijkt dat ongeveer de helft van de Belgische bedrijven ervaring heeft met corporate venturing. Voornaamste beweegredenen? Toegang tot nieuwe producten en diensten, het verhogen van brand awareness, toegang tot kennis en nieuwe technologieën, of het opbouwen van een ecosysteem.

Corporate venturing als groeihefboom bij uitstek dus.

5dx41y

Move fast and break things

Wat maakt van de corporate venture zulk een krachtig instrument? Corporate ventures zijn vanaf dag 1 afgestemd op de belangen van de onderneming. Complexe integraties zijn zodoende overbodig. Snel testen, snel falen is de boodschap. Snelle iteraties, liefst met directe customer feedback, verzekeren dat er kort op de bal wordt gespeeld. Het karakter van een corporate venture laat toe instant beslissingen te maken zonder de hele bedrijfshiërarchie te moeten doorlopen. Gevolg: een (veel) snellere ROI.

Het mandaat om radicale ideeën te bedenken en uit te testen is wat venture teams prikkelt de grenzen van de markt op te zoeken. Een veilige en open omgeving om naar hartelust te experimenteren staat zonder meer centraal. Multifunctionele teams met een diversiteit aan ideeën en skill sets helpen een onderneming te diversifiëren zonder risico op verstoring van de core business. Een succesvolle venture knipt zo snel mogelijk de navelstreng van zijn moederonderneming door en gaat op zoek naar zijn eigen lebensraum.

Welke positie neemt de customer in dit verhaal? Ventures horen standaard uit te gaan van de behoeften van de klant. Een design-thinking methodologie - opfrissing hierzo - fungeert als kompas. Een project kan pas geslaagd worden genoemd als het gevalideerd wordt door de klant, in combinatie met een rendabel businessmodel en voldoende groot (en dus schaalbaar) marktpotentieel.

Giphy 39

Innovate or evaporate

Het pad van de venturist leidt niet altijd naar Rome. Maar dat is ok. Gefaalde projecten horen badges of honor op een ondernemerspak te zijn, geen schaamvlekken. Het succes van een corporate venture meet je ook niet met traditionele maatstaven. Een gefaald project kan net zoveel bijbrengen als een schot in de roos. Vermijd dezelfde valkuilen en de volgende venture heeft een grotere kans om een doorbraak te realiseren.

Wat kan een succesvolle venture in de weg staan?

De backing van een onderneming moet absoluut zijn, niet in het minst vanuit senior management. Betrokkenheid stopt niet bij het voorzien van een toereikend budget. Een uitgesproken vote of confidence, van CEO en stakeholders, uit zich in een sluitende bedrijfsstrategie, het onderstrepen van areas of opportunity, acceptatie van mislukkingen en commercialisering via bestaande zakelijke kanalen.

Goede governance is nodig om spanningsvelden te vermijden op vlak van human capital en budget zodat creativiteit en snelheid in time-to-market niet verloren gaat. Deze bieden namelijk net het waardepotentieel van de venture. Een heldere strategie, die een duidelijk onderscheid maakt tussen het incuberen binnen de bestaande business of het opzetten als spin-off, leidt tot snellere waarderealisatie.

Kritische stemmen horen op alle niveaus van het venture team even sterk te klinken. Een venture is een collectief gebeuren, prioriteit geven aan openhartigheid, boven hiërarchie, wanneer het op innovatie aankomt is belangrijk. Te veel stakeholders kunnen effectieve besluitvorming in de weg staan. Diepgaande meningsverschillen met corporate backers zijn het kryptoniet van de venture.

Het venture pad van EEVEE

Met EEVEE Mobility namen ook wij de corporate venturing challenge op. Het idee ontsproot bij enkele van onze verwoede Tesla rijders om de pijnpunten die ze dagelijks tegen kwamen in het monitoren en opvolgen van hun laadgedrag aan te pakken. Het ondertussen welbekende EEVEE-verhaal is op twee jaar tijd uitgegroeid van een app-prototype tot een uit de kluiten gewassen corporate venture.

Hoe zijn we daar in geslaagd? EEVEE had een duidelijke problem-solution fit aangetoond en wist dankzij een trouwe klantenbasis van 5.000 geconnecteerde wagens ook het bijhorende markt- en business potentieel aan te tonen (de product-market fit). Het momentum om de schaal in het corporate venturing framewerk te vergroten was aanwezig. Gezien de tractie, het marktpotentieel en de haalbaarheid van EEVEE’s business model kon de stap gezet worden van intern project naar spin-off venture met eigen entiteit, team, business plan en financiering definitief.

De synergieën met Appwise x Wisemen, die in de eerste twee jaar voor een succesvol prototype, validatie van ontwikkeling en marketingverhaal hebben gezorgd, worden nu afgebouwd om volwaardige eigen middelen op te bouwen. De tijd is aangebroken voor EEVEE om haar markt- en business potentieel maximaal aan te boren. Van start-up naar scale-up.

And beyond.


Steffen Brans
Steffen Brans, Wiseman
Ondernemer in hart en nieren, Steffen weet van wanten. Als kapitein van het schip navigeert hij zijn troepen fluks en zelfzeker richting horizon. Gepassioneerd door tech en business heeft alles dat als ‘innovatief’ wordt bestempeld een streepje voor bij Steffen.
Talk to wisemen

Learn more?

There is no better way than to date.
We learn more about you. You learn more about us.
No strings attached.
Contacteer ons
Of plan meteen een kennismakingsgesprek in
(Geheel vrijblijvend)
Liever gecontacteerd worden?



© 2021 WISEMEN. With ❤ from Limburg.