Design principles van een Wisemen-designer

Designer’s wisdom: 5 principes voor een sterk digitaal design

Ellen Hermans
Ellen Hermans
06 Dec 2019·5 min

Design principles vervullen de rol van gids bij het uittekenen van een digitaal ontwerp. De principes? Die bepaal je als designer grotendeels zelf. Geen gouden regels of strikte handleiding die een rigide kader scheppen. Wel heldere richtlijnen en hulpmiddelen die je op het juiste UI/UX-pad houden wanneer je je creativiteit laat botvieren.

Elke digital designer heeft een rits van design principles en stokpaardjes waar hij of zij consequent op terugvalt. De een stelt dat er vijf principes zijn, de ander acht, tien of twaalf. Het is niet omdat er talloze design principles bestaan dat ze allemaal de absolute waarheid vertellen. De mogelijkheden binnen UI/UX zijn eindeloos, het zou onzinnig zijn om jezelf te verplichten systematisch binnen de lijntjes te kleuren.

Waarom dan überhaupt gebruik maken van design principles? Hoofdzakelijk ten behoeve van de eindgebruiker. Een degelijk design stelt de gebruiker centraal. Een website of applicatie hoort consistent, intuïtief, overzichtelijk en gebruiksvriendelijk te zijn. Je app mag dan nog een ware lust voor het oog zijn, als de gebruiker zijn weg er niet in vindt mist je design zijn doel, namelijk het faciliteren van een aangename gebruikerservaring.

De grote techbedrijven zoals Apple of Microsoft voorzien standaard native elementen die elke gebruiker herkent. Denk aan een navigatiebar, tabblad, marges, uitlijningen, … Deze verhogen de gebruiksvriendelijkheid van je digitaal product. Het is aan de designers om hier op verder te bouwen. Bij deze onthullen we alvast vijf design principles die we bij Wisemen hoog in het vaandel dragen.

1. Lend a listening ear

Een deugdelijk digitaal design begint buiten je computerscherm. Het begint bij de klant. Om een adequate oplossing te bieden moet je eerst het probleem van de klant aanvoelen en interpreteren. Empathie en een luisterend oor zijn hierbij onontbeerlijk. Door te observeren kan je de context en omgeving van de klant - én de eindgebruiker - leren begrijpen. Door open vragen te stellen breng je het probleem van de klant in kaart en kan je tot een
geschikte oplossing komen.

DSC03753 2

2. Simplify my life

Leonardo da Vinci zei ooit: “simplicity is the ultimate sophistication”. Een wijsheid die ons designteam consequent probeert na te streven. Het creëren van een overgecompliceerd design is een pak gemakkelijker dan het creëren van een sterk product dat gericht is op eenvoud. Tijdens de ontwerpfase moet je rekening houden met elke actie en inspanning die je product van de eindgebruiker vergt. Als die inspanning te groot wordt is de kans reëel dat de functionaliteit haar doel mist en de gebruiker uiteindelijk afhaakt.

Eenvoud 1

3. Consistency is key

Een gebruiker die een nieuwe applicatie gebruikt moet leren hoe deze werkt. Navigatie, vormgeving, functionaliteit, kleur, woordgebruik spelen hier elk een rol. Een efficiënte en aangename gebruikerservaring leunt op terugkerende, intuïtieve elementen die de gebruiker (her)kent. Veelgebruikte UI-elementen zoals een zoekbalk of terugknop geven de gebruiker een vertrouwd gevoel. Consistentie kan je creëren door slim gebruik te maken van kleuren, vormen en lettertypen. Creatief zijn mag, consistent zijn moet. Een project dat te veel willekeur bevat snijdt geen hout.

Consistent 1

4. Not everything carries the same weight

De kans bestaat dat de gebruiker niet alle functies van je product gaat verkennen. Informatie-hiërarchie is daarom essentieel. Tijdens de ontwerpfase beslis je hoe je informatie presenteert op basis van de mate van belangrijkheid. Hoofd- en bijzaak onderscheiden, eventueel waardepunten geven aan elk element, om zo tot een rangorde te komen. Dit kan je opnieuw doen aan de hand van parameters zoals kleur, lettertype, grootte en locatie. Een heldere hiërarchie navigeert de gebruiker subtiel doorheen je app of website.

Hierarchie 1

5. From best to worse case scenario

Het mag duidelijk zijn dat een goed digitaal product valt of staat met de juiste user experience. Wanneer we deze ontwikkelen mogen we niet enkel nadenken over gebruik in best-case scenario’s. Potentiële valkuilen zijn net zo belangrijk. Net daarom ontwerpen we standaard voor first-time users. Geen zwart-wit denken, maar de grijze zones aftasten. Hoe reageert een gebruiker als hij bijvoorbeeld een app voor het eerst opent? Wat gebeurt er als de app geen data heeft? Hoe ziet de app eruit in laadtoestand? Wat als er zich een probleem voordoet? Door alle mogelijke scenario’s in het achterhoofd te houden kan je alternatieve flows creëren en een product maken dat voor iedereen werkt.

Scenarios 1

Klant is koning. Gebruiker is keizer. Onze designers bekijken een digitaal ontwerp steevast vanuit het perspectief van de eindgebruiker. Enkel op die manier kan je door middel van design een gepersonaliseerde ervaring creëren. Laat design principles echter nooit een rem zijn op je creativiteit. Ongebreidelde originaliteit kan net zo goed binnen een transparante en consistente structuur.

Welke design-geboden staan met stip op jouw lijstje?

Ellen Hermans
Ellen Hermans , UI/UX Designer
Moeiteloos overwint Ellen elk vorm- en stijlobstakel dat haar voor de voeten wordt geworpen. Met een sketchpad en laptop in de hand weet deze designqueen steevast sexy, intuïtieve en gebruiksvriendelijke designs voort te brengen. Een kleurrijke stiel, die ze op de planken graag omzet naar expressief acteerwerk.

Let's talk?

What if?

© 2020 WISEMEN. With ❤ from Limburg.